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高通遭遇蘋果令人討厭的反壟斷訴訟
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過去1年在台灣、南韓與歐盟,先後陷入反壟斷風波的美國通信晶片大廠高通(Qualcomm),在自家美國也被聯邦貿易委員會(FTC)告上法庭,美國聯邦貿易委員會最近對高通提起的反壟斷訴訟,主張英特爾移動利用其至關重要的無線專利組合,以迫使競爭對手退出市場。委員會主張,高通公司向其基頻調製解調器競爭對手收取了其無線專利的更高許可費,使得智能手機製造商使用競爭對手調製解調器的成本更高。且,指稱高通強迫蘋果獨家使用高通晶片,換取更低的專利授權費,以不公平方式排擠其他同業。美國財經媒體《Business Insider》與彭博報導,FTC在加州聯邦法院提出的訴狀中指稱,高通在2007、2011與2013年,以支付蘋果回扣的方式,換取蘋果在所有iPhone與iPad使用高通的基頻處理器。高通不僅生產行動裝置的通信晶片,還擁有相當多專利與智慧財產,授權給蘋果、英特爾與聯發科(2454)等科技大廠使用。
 
根據FTC說法,高通強迫手機製造商的手法,就是將晶片與專利授權綁在一起。若蘋果等手機製造商要使用高通晶片,就可獲得相關專利授權。若手機製造商使用其他廠商晶片,就得付出更高的專利授權費給高通。
 
FTC聲稱,高通(QUALCOMM)為了防止蘋果(Apple)在2008年Sprint部署了第一個WiMax網絡之後推出WiMax iPhone,高通公司“同意向iPhone製造商的合同製造商收取的蘋果特許權使用費”,其超過了每個手機的上限。換句話說,高通據稱讓蘋果降低使用費,以確保iPhone的長期使用,鎖定基頻市場的競爭對手,此舉對WiMax標準造成致命打擊。
 
2016年12月底,南韓公平交易委員會才以濫用壟斷地位為由,裁罰高通1.03兆韓元(約300億元台幣)的高額罰款,我國公平會也還在調查高通是否違反公平交易法。
 
iPhone製造商蘋果(Apple)周五向美國加州南區法院提起訴訟,控告行動晶片廠高通(QUALCOMM)收取不合理的專利授權費用,且為報復蘋果配合南韓反壟斷機關調查,扣留了約10億美元(約315.3億元台幣)原本承諾退還的專利使用費。蘋果在訴狀中表示,高通多年來堅持在供應合約中,對毫不相關的技術收取專利授權費用,並透過排他性策略及過度授權維持其壟斷地位。高通僅是十幾家基本無線通訊晶片開發商之一,向蘋果索取的費用,卻比其他通訊晶片授權費高出至少5倍。高通在中國、南韓、歐盟等地均面臨官方反壟斷調查與指控,本周稍早美國聯邦貿易委員會(FTC)也對高通提出告訴,指高通利用反壟斷策略來維持自身壟斷地位,將晶片產品與專利授權綑綁,迫使蘋果等手機製造商與其簽訂獨家供應協議,藉以排擠同業產品。高通為蘋果、三星電子(SAMSUNG)供應數據機晶片,是這2大手機廠的主要供應商;蘋果和三星合計,佔高通年營收比重約40%。繼2年前因壟斷行為被中國政府開罰後,南韓公平交易委員會上月也以不公平授權行為為由,向高通開出約8.5億美元(約268億元台幣)罰單。
 
前述的交易方式,肯定有助於高通拓展市場,其成為蘋果的基頻調製解調器的獨家供應商,直到iPhone 7為止,才使用高通和英特爾調製解調器。高通最大的基頻調製解調器的對手- 德州儀器 博通 –因此從市場撤退,而高通的市場份額隨之上升。WiMax的死亡對Sprint造成了毀滅性的打擊,Sprint已經為數十億美元的標準,投資了數十億美元,並被迫在LTE網絡中又投資數十億美元。
美國聯邦貿易委員會沒有對大綱高通公司任何具體的處罰,但 下令“停止其反壟斷行為,並採取行動,以恢復競爭力的條件。” 但是隨著iPhone 7的調製解調器生產,已經在高通和英特爾之間切割,高通可以輕易地認為“競爭條件”已經恢復。
 
新聞資料參考: 蘋果日報