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[美國專利]PTAB計畫調高核准後複審程序規費
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美國專利商標局(USPTO)最近在提案制定規則通知(Notice of Proposed Rulemaking , NPRM) 公佈新的規費規定,以應付其在2017會計年度時的30億美元的營運成本。若該新規費規定實施後,將是2013年3月以來最重大的規費調整。
 
                                                                            
 
USPTO建議增加205項現有專利,和專利訴訟及訴願委員會(PTAB)程序的規費。 另外,還新增42項規費以新增或取代即將停止的14項規費項目。 新的規費規定預計於2017年10月1日生效,即USPTO下一會計年度開始生效。 USPTO正在接受公眾意見,直到2016年12月2日截止。
此次提出的規費調整,包括:專利申請、檢索、審查、接續審查(RCE),PTAB上訴,單方複審,第三方複審(IPR),領證後複審程序(PGR)和商業方法專利複審(CBM)等相關規費。 在205個調整項目中,發明申請案的調整幅度最小,增加幅度不到10%(更多細節可看下表)。
 
另一方面,PTAB規費調整幅度最為顯著。 對於IPR來說,將從原來的9,000美元增加到14,000美元(最多20項請求項),其增加幅度高達58%。 同時,啟動IPR程序的規費,將從原來的14,000美元,增加到每案16,500美元(最多15項請求項),增加18%。 對於整個啟動後(post-institution )IPR程序的規費,將從23,000美元增加到30,500美元(標準請求項數量)。
 
對於PGR和CBM申請來說,規費也提高了,儘管其增加比例比IPR的更小。 然而,PGR和CBM程序的啟動後程序規費,提高較高百分比,從原來的18,000美元增加22%到每個案例22,000美元(最多15個索賠)。
 
同時,PGR和CBM程序的規費也提高了,儘管其比例較IPR小。 然而,PGR和CBM程序的規費將提高較高的百分比,其從原來的18,000美元增加22%到每案22,000美元(最多15個請求項)。
 
USPTO提案的費用調整,是為了促進其支持PTAB繼續徵聘人員,並在AIA時間內提供高質量的判決的目標。USPTO進一步指出,即使提案增加規費,其規費仍低於USPTO目前的花費(見下表11)。 USPTO目前至少每兩年審查一次規費。 進一步的調整費用是可能持續下去。
 
從相關申請人的角度來看,雖然這些提案的增加費用是微不足道的。但在申請人可能在這類訴訟中可能產生的總成本中,這些費用仍然相對較小的,到判決確定可能需花費達幾十萬美元。 即使此次提案增加費用和其他費用,AIA訴訟程序的費用,相較於傳統專利訴訟費用仍然便宜很多。 因此,任何凍結效應預計都很小,雖然在增加費用生效之前看到申請量上升並不奇怪。